jueves, 26 de noviembre de 2009

Turismo y CONEA

¡Estudia Turismo!

”Normalmente cuando las personas están tristes, no hacen nada. Se limitan a llorar. Pero cuando su tristeza se convierte en indignación, son capaces de hacer cambiar las cosas”
Malcolm X

Estudié turismo. Hace ya más de 17 años que vivo intensamente en este sector productivo, desde la academia, desde la vida empresarial, desde la esperanza de cientos de jóvenes y desde el sueño del desarrollo local comunitario. Durante todo ese tiempo no he logrado comprender el porqué una alternativa descentralizada y solidaria, como el turismo, no ha tenido el impulso que tienen en Ecuador el petróleo, la minería, la agricultura, entre otros modelos productivos, por toda la “democracia” que ha pasado sobre mi vida.

También entendí que el turismo no es la llamada “industria sin chimeneas”, vislumbré sus impactos tanto positivos y negativos, muchos aterradores y otros alentadores, como cuando viajo 10 horas en canoa hasta una comunidad llamada Alta Florencia y descubro que valió la pena la investigación aplicada y la asistencia técnica que brindamos con otros colegas en este lugar. Hoy cuentan una nueva propuesta de desarrollo local. Interioricé que realmente me debía preparar para cuidar un desarrollo sostenible del turismo para algún día compartir las maravillas que he visto, oído y sentido con mis hijos y nietos. Más allá del hoy, comprendo que el turismo debe vigilar un tiempo apolítico y solidario.

Por ello me he dedicado a estudiarlo, analizarlo y evaluarlo constantemente. Leyendo a varios cientistas mundiales del turismo como Jafar Jafari, Xavier Font, Craig Webster, Michael Hall, Roberto Boullón, Peter Tarlow, Tom Potts, Manuel Gurria di Bella, entre otros, he entendido que el turismo es un “fenómeno” que debe ser ensayado bajo muchas metodologías y protocolos, porque involucra técnicas, maquinas, procesos, pero más que todo vida, equidad de género, sostenibilidad, paz, respeto y esperanza de reconocernos como simples seres humanos.

Pena me ha dado leer el menosprecio del informe del CONEA a esta profesión, incluyendo, de forma implícita, a todos los que escogimos carreras dentro del turismo como una forma de vida; mas allá de si es ingeniería, licenciatura u otro, me ofende que en estos días se nos ridiculice y se nos catalogue como una profesión de segundo nivel.

¿Será que en la historia de la humanidad está predestinado que aquellos que dedican su vida al servicio nunca serán reconocidos? ¿Será que aún no nos hemos dado cuenta que las matrices y teoremas no han logrado más que la realidad en la que hoy vivimos? ¿Será que la ciencia perdió su condición de mutar, desarrollarse y crecer? y ¿será que todo está escrito en piedra? Me niego aún a creer que estamos tan ciegos para no darnos cuenta que hoy por hoy el turismo ha resuelto problemas de desarrollo en países cercanos como Cuba, México, República Dominicana por mencionar algunos. Me niego a creer que ninguno de los detractores del turismo haya revisado los números mundiales (que tanto parece gustarles) y notase que hoy por hoy este sector genera mayores volúmenes de comercio que el petróleo, tecnologías informáticas, minería, entre otros. Me niego a creer que lo que mi país me ofreció: “el turismo como una prioridad,” sea nuevamente una mentira.

Pero quizá sea cierto lo que leo, escucho y miro y estamos viviendo un fraude académico, donde no es posible que un gran laboratorio químico haya podido evolucionar al concepto de una cocina vanguardia como la de El Bulli (restaurante calificado entre los mejores del mundo) donde se experimenta entre otras con la Cocina Molecular. Si, ¡que burla de carrera!, ¿para qué profesionalizar al Emprendedor Turístico, si estos tan solo se contentan con una sonrisa y de vez en cuando una nota de felicitación? Si, realmente ¿para que tener una Facultad de Turismo en una Universidad y no conformarnos con ser parte de las Ciencias Ambientales y así de paso desconocer el patrimonio cultural? Realmente ahora que lo pienso, bajo la premisa expresada por el representante del CONEA, sería bueno reajustar el gabinete y desaparecer el Ministerio de Turismo y mandarlo al de Ambiente y de paso también eliminar el de Patrimonio Natural y Cultural pues el concepto de Estado debe ser asimétrico a los profesionales que demanda.

Nos han calificado como profesionales de segunda clase, no importa que en varios países haya inclusive ofertas de PHD en turismo, parece que esto no cabe en la matriz teorética que tuvo una varita mágica para convertir números (cantidad) en medidores de calidad curricular y éxito laboral.

Sin embargo en medio de este dilema de rabia recuerdo a mis maestros Gandhi, King, Malcolm X y nuevamente me reanimo para avanzar, porque como dijo uno de ellos “quien no vive para servir, no sirve para vivir”. Continuaré porque deseo ver y escuchar muchas sonrisas más, aunque sea desde ese rincón para descansar del que sirve un café, del que guía a un grupo por un sendero o una ciudad, del que arregla las habitaciones de un hostal o de un gran hotel, del que madruga para tener el pan hecho en casa a las 6:00 am, del que se levanta en las noches para dar una ronda y vigilar que aquellos “científicos de verdadero peso” tengan lo que se merecen… un buen servicio, definitivamente. Gracias por la propina.

martes, 24 de noviembre de 2009

La UCT responde al CONEA

Intereses Generales

LA UNIVERSIDAD DE ESPECIALIDADES TURISTICAS UCT,
A LA ASAMBLEA NACIONAL Y LA OPINIÓN PÚBLICA, EXPRESA:

La Universidad de Especialidades Turísticas UCT, por disposición del Círculo Universitario, en uso de sus facultades y por autoridad de la Ley,
CONSIDERANDO:
Que el Presidente del Consejo Nacional de Evaluación y Acreditación CONEA ha emitido un “informe” en el cual, primero sugiere el cierre de 26 universidades, para luego retractarse y decir que no era esa su intención;
Que dicho “informe” contiene una serie de violaciones de derechos fundamentales, como la seguridad jurídica, debido proceso, derecho a la información, derecho de comunicación, derecho de participación, derecho de defensa, derecho de igualdad sin discriminación, derecho de libertad del trabajo, los derechos de libertad y una vida digna, el derecho a la honra, cuanto más cuando se trata del prestigio de la Universidad de Especialidades Turísticas, el derecho a recibir servicios públicos de calidad con eficiencia y eficacia y buen trato así como a recibir información adecuada y veraz sobre su contenido y características, el derecho a ser oídos públicamente, el derecho de réplica, el derecho de motivación; violaciones de principios constitucionales como la inmediación, la no indefensión, que se hallan consagrados en la Constitución de la República del Ecuador;
La serie de contradicciones del informe, sobre la investigación orientada a la realidad nacional, a unas universidades acepta y a otras no, expresando que ha llegado a ciertas conclusiones en base a meras suposiciones , intuiciones y aparentes razonabilidades, cuando debía hablar de hechos comprobados.
La improvisación, falta de seriedad, profesionalismo y objetividad, la falta de señalamiento de los errores y nombres de las Universidades supuestamente erradas, haciendo meros señalamientos generales y subjetivos.
El ataque desmedido hacia el sector turístico, clave según SENPLADES, para el desarrollo del País, mediante el desprestigio a su naturaleza, alcances, profesionalización y real contribución a la sociedad.
RESUELVE:
Art. 1.- Rechazar enfáticamente, el informe por falso, puesto que oculta la verdadera intención al ser ‘casualmente’ presentado dos días antes del debate de la Ley de Educación Superior, en la Asamblea Nacional.
Art. 2.- Disponer la reclamación inmediata al CONEA por el informe, solicitando la enmienda de los derechos conculcados expresados en los considerandos, debiendo exigirse para ésto, que convoque a varias ruedas de prensa, para que rectifique estos atropellos y se detenga el irreparable daño.
Art. 3.- Que se haga público que la Universidad de Especialidades Turísticas UCT es una institución educativa Superior creada mediante Ley de la República No. 2000-7 publicada el Registro Oficial No. 48 del 31 de marzo de 2000, con 25 años de trayectoria formando profesionales en el sector Turístico, con un modelo educativo diferente y único en Latinoamérica, concebida para atender, generar y liderar desde la educación, cambios en el desarrollo socio económico del país, con especial énfasis en las áreas más deprimidas pero cargadas de alto valor cultural.
Art. 4.-. Que se dé a conocer a la nación ecuatoriana sobre la Universidad de Especialidades Turísticas, en particular, que somos pioneros en la formación para el desarrollo turístico del Ecuador, propuesta académica diferente a los modelos tradicionales, que ha sido recogida y aplaudida por 62 Universidades de Iberoamérica que forman parte de la CONPETH .
Art. 5.- Que se divulgue que, la Universidad de Especialidades Turísticas UCT, como universidad especializada, propone la integración de conocimientos, habilidades y actitudes promovidas mediante ejercicios académicos empresariales reales donde los estudiantes son evaluados por resultados de sus propios proyectos.
Que la especialización ha concitado la participación de la UCT en proyectos claves del desarrollo de turismo local con entidades como el I. Municipio de Quito, La Empresa Metropolitana de Turismo, el Ministerio de Turismo, la CAF, el Fonsal, el Comité Cívico de Pacto, el Proyecto Bosques Fundación Solidaridad, la Fundación Paz y Desarrollo, AESCO, la Dirección de Turismo de Cayambe, la Fundación Grupo Juvenil Salinas, el Municipio de Jama, el Municipio de Pedro Vicente Maldonado, el Municipio de El Chaco, entre otras, y ha facilitado más de 125 proyectos de desarrollo turístico comunitario.
Art. 6.- Que se difunda que el Ministerio de Turismo mediante acuerdo 2006-00-71 del 4 de octubre del 2006 suscrito por la entonces señora Ministra de Turismo Dra. María Isabel Salvador Crespo, confirió la Condecoración al Mérito Turístico Académico “José Tobar y Tobar”, galardón instituido mediante Acuerdo Ministerial No.- 2006-0063 del 20 de septiembre del 2006, por haber aportado significativamente al desarrollo de la Actividad Turística del país desde la Educación. Meritísimo Premio Académico del propio Gobierno Nacional que el presidente del CONEA pretende desconocer a ultranza y sin fundamento de ninguna especie.
Art. 7.- Que se de a conocer por todos los medios posibles las inconsistencias del ‘informe’ entre las cuales se destacan:
7.1 Que, la Constitución Política del Ecuador aprobada por el pueblo ecuatoriano, en su transitoria vigésima sostiene que: Las Universidades y Escuelas Politécnicas del país tendrán un plazo de 5 años para evaluarse y acreditarse a partir vigencia de la misma. (ha transcurrido apenas 1 año y medio de dicha aprobación en las urnas)
7.2 Que la Asamblea Nacional mediante Mandato No.- 14, dispuso al CONEA que realice “un informe técnico sobre el nivel de desempeño institucional de los establecimientos de educación superior, a fin de garantizar su calidad, propiciando su depuración y mejoramiento” (lo resaltado y en negrillas nos pertenece), disposición que se realizó vía internet y con visitas de menos de tres horas por un equipo de trabajo de menos de tres personas contratados por el CONEA.
7.3 Atenta contra la honra y prestigio profesional de los graduados de los diferentes Universidades particulares del País, que aportan con su trabajo y conocimiento al desarrollo de la economía; profesionales formados en el Ecuador para el Ecuador y, en el caso particular de la Universidad de Especialidades Turísticas, profesionalizando uno de los sectores más olvidados por todos los gobiernos de turno – EL TURISMO -.
7.4 Que la Educación Superior es un sistema complejo con varios componentes que merecen atención particular, que no fueron tomados en cuenta en el ‘informe’.
7.5 Que la “evaluación” del CONEA nunca tuvo una retroalimentación por parte de las Universidades y que el CONEA, admitió haberse basado en información entregada por las universidades que no iba a ser retro alimentada para el mejoramiento de la calidad, ¿cuál era entonces la intención oculta de presentar dicho informe dos días antes del primer debate de la Ley de Educación Superior a la Asamblea Nacional?
7.6 Que el CONEA ha estigmatizado a todas las universidades del país sometiéndolas a un software comprado en el extranjero, que establece análisis numéricos y estadísticas, cuando el mayor capital de una Institución de Educación Superior y de un país es su gente –personas y no números- son formados en la Universidad cada uno con sus particularidades como es el caso de la UCT, institución superior cuyo mayor capital son sus estudiantes, excelentes profesionales avalados no solo por la misma institución sino por organismos empresas e instituciones en donde actualmente se desempeñan eficientemente en el sector turístico.
7.7 Los “parámetros universales de desenvolvimiento en torno a sus principios, sus paradigmas educativos y organizativos y sus criterios de calidad” se estructuran no en base a la estigmatización de los grupos que pretenden llevar a la supresión o eliminación. La estigmatización solo conduce al nerviosismo, falta de autoestima, separatismo, la competencia absurda y desleal, la inestabilidad y el negativismo, que no son compatibles con los criterios de mejoramiento.
7.8 No se puede negar ni soslayar la formación de los docentes, ésta es fundamental y debe ser tratada dentro del marco de los planes de mejoramiento docente que la institución desde el enfoque de su modelo pedagógico, respondiendo así a un contexto especial y particular de cada institución. Si bien es necesario dar valor al mejoramiento constante del docente, es importante también dar valor a la experiencia del ejercicio profesional de éstos especialmente en carreras que se enfocan a sectores productivos nuevos. Esta experiencia debe ser aprovechada por las instituciones cuando se revierten hacia el proceso de aprendizaje porque se provoca una nutrición de doble vía. El docente, profesional en ejercicio, revierte su experticia en su área y a su vez se nutre de nuevos paradigmas y pensamientos que se provocan en los estudiantes.
Art. 8.- Que en aplicación del contenido en el Art. 98 y 416 numeral 8 de la Constitución de la República del Ecuador, que establece el derecho a la resistencia, frente a acciones de abuso del poder público, hacer un llamado a toda la ciudadanía en general, así como a las demás autoridades y dignidades nacionales, al incumplimiento y no aceptación como válido al “informe” presentado por el CONEA.
Por las razones expuestas y otras, La Universidad de Especialidades Turísticas UCT, deja constancia ante la ciudadanía su determinación inclaudicable de continuar trabajando con la misma entereza y mística, de manera incansable por los derechos de los jóvenes estudiantes y profesionales de la UCT, y por continuar como Institución que propicia la calidad educativa y la excelencia humana.
Dado y firmado en el Círculo Universitario de la Universidad de Especialidades Turísticas UCT, en Quito a los 19 días del mes de noviembre del 2009.

LA SECRETARIA QUE CERTIFICA

Carta desde Chile


MSC María de Lourdes Jarrin
Rectora
Universidad de Especialidades Turísticas, UCT

Estimada MSC María de Lourdes Jarrin

El turismo es una actividad económica de gran dinamismo que sin lugar a dudas se está transformando en los comienzos del siglo XXI en una de las actividades más importantes de la economía mundial y de las economías de una gran cantidad de países desarrollados y en vías de desarrollo.
Este gran dinamismo se puede apreciar por el hecho de que el turismo  representa alrededor del 8% del total de las exportaciones mundiales de bienes y servicios, y genera mas del 4% del Producto Interno Bruto del mundo y el 3% del empleo mundial. .

América Latina y El Caribe no está ajeno a esta evolución, lo que significa un ingreso de divisas por concepto de turismo que representa el 10,5% del total de las exportaciones de los países latinoamericanos y del caribe, y el 74,2% de las exportaciones de servicios. A su vez la actividad turística generó la producción de un volumen de bienes y servicios equivalentes al 4% del producto interno bruto de la región, proporcionando trabajo directo  a 2 millones de personas, que representa el 3% del empleo total de los países latinoamericanos y del caribe.

En la actualidad existe un gran consenso en considerar que el ingreso de divisas, la creación de empleos y la generación de producto, son tres aspectos fundamentales en cualquier estrategia de desarrollo que se quiera implementar en América Latina y El Caribe, puesto que la deuda externa, el desempleo y la pobreza, son problemas estructurales que requieren una pronta y efectiva solución, y que el turismo justamente puede ayudar a remediar. Inclusive, se puede sostener que el turismo es una de las actividades que puede generar un mayor desarrollo en áreas rurales, en donde se localizan los atractivos turísticos, creando microempresas y generando progreso en economías locales por medio del aumento en el nivel de ingreso y de vida de poblaciones en su mayoría con altos grados de pobreza, protegiendo paralelamente los recursos naturales, logrando así generar un desarrollo sustentable. Cabe destacar como un ejemplo relevante la iniciativa de la Organización Mundial del Turismo “Turismo Sostenible-Eliminación de la Pobreza”, que es impulsada a nivel nacional por los diferentes países que integran esta organización

Para el logro de estos importantes resultados económicos y sociales se requieren recursos humanos altamente capacitados que permitan investigar los escenarios mas adecuado para desarrollar nuestros países por medio del turismo, planificar eficazmente los recursos turísticos y gestionar eficientemente las empresas y actividades turísticas. Siendo el turismo una actividad de servicios, la formación y capacitación de los recursos humanos en indispensable e insustituible.

Si se revisa la experiencia internacional en diferentes países del mundo, tanto desarrollados como en vías de desarrollo, se podrá apreciar que en todos ellos se ha avanzado hacia una educación turística en niveles técnicos y universitarios, tanto de pre como de post-grado. De esta forma se asegura que las diversas actividades, servicios y proyectos turísticos están bien planificadas e implementadas, y que las diferentes ocupaciones y puestos de trabajo sean cubierto por recursos humanos altamente preparados y capacitados.

Es importante destacar que Ecuador ha experimentado un gran avance en materia turística, orientado hacia un desarrollo sustentable, con importantes aportes del turismo al Producto Interno Bruto, creación de empleo y generación de divisas, lo que ha convertido al turismo en una de las actividades económicas mas importantes del país, con un fuerte impacto social y ambiental. Esta mayor relevancia del turismo en Ecuador ha significado que se ha reconocido institucionalmente su prioridad creando un Ministerio de Turismo, que impulsa un importante desarrollo sustentable a través del turismo. 

En el contexto descrito es difícil entender el diagnostico realizado por el Consejo Nacional de Evaluación y Acreditación, CONEA de desconocer el nivel universitario que debe tener la formación de recursos humanos en la actividad turística, que como se describió anteriormente, es la tendencia en el mundo y en América Latina y El Caribe. Dada la prioridad que se le ha conferido al turismo en Ecuador, es de fundamental importancia y de carácter estratégico priorizar también y darle la relevancia que le corresponde a la formación de los recursos humanos necesarios para el desarrollo sustentable del turismo, por lo cual debiera apoyarse a las instituciones universitarias que ofrecen estos estudios.

Por otra parte, reconociendo el propósito del Consejo Nacional de Evaluación y Acreditación, CONEA de mejorar la calidad de la educación universitaria en Ecuador, la tendencia mundial y en Latinoamérica es la acreditación institucional y de programas de estudio por parte del estado, con el propósito de que todas las instituciones de educación superior alcancen un nivel mínimo de calidad en su enseñanza. Para ello se realiza una evaluación y auditoría para detectar las falencias del proyecto educacional, otorgando un plazo razonable a la institución educacional para superar y corregir las deficiencias encontradas, y asegurar así su aporte al desarrollo del turismo y del país.

Por lo anteriormente descrito, solicito a las autoridades y legisladores correspondientes reconsiderar la resolución tomada con la Universidad de Especialidades Turísticas, UCT, institución que conozco muy de cerca, y que sin lugar a dudas es una institución líder y pionera en la enseñanza e investigación del turismo en América Latina y El Caribe, haciendo importantes contribuciones metodológicas y didácticas a nuestras universidades, y significativos aportes a la integración latinoamericana y a la prosperidad y paz de nuestros pueblos.

Te saluda muy cordialmente

Daniel Meyer
Doctor © en Economía
Director Escuela de Ingeniería en Turismo y Hotelería
Director Instituto de Turismo
Facultad de Economía y Negocios
Universidad Andrés Bello
Chile

Presidente Fundación Conpeht para el Desarrollo de un Turismo Sustentable
Ex-presidente de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería, Gastronomía y Turismo, CONPEHT
Vicepresidente Sociedad Chilena de Investigación Turística, SOCIETUR


viernes, 20 de noviembre de 2009

Un país de mil parajes

Enrique Cabanilla Revista GAIA - Quito diciembre 2004

Turismo ecuatoriano: un sistema de esperanza

Se me hace muy difícil aún escribir sobre algunos sentimientos que tengo cuando viajo por Ecuador. Caminar en la penumbra del día por Zaruma, bajo el manto de la noche, percibir un fuerte olor a café que viene desde una confitería, maravillarme por su estructura urbanística, al mismo tiempo que las luces le van dando ese tono místico, es apenas un fugaz relato de lo que en verdad llego a sentir en mi interior. Debe ser porque, aunque he tenido la fortuna de recorrer mi país por varias ocasiones debido a mi trabajo, cada vez conozco algo nuevo, o tengo 30 minutos para conversar con un compatriota que me cuenta de la sequía y de los sembríos, y como se encuentra tan desinhibido como yo, ya que probablemente nunca más nos volveremos a ver, tenemos esa complicidad sincera que marca la charla en la categoría de inolvidable.

El turismo es un fenómeno a nivel mundial, que actualmente supera en generación de divisas a todos los sectores productivos, incluyendo petróleo, automotores, computadoras, entre otros. Es, a su vez, aquel que está llegando con un mensaje de esperanza a aquellas comunidades que no veían en su futuro otra propuesta que no sea la desgastada y mal pagada agricultura o ganadería, con un casi inevitable letargo al aceptar su baja calidad de vida para siempre. A nivel mundial, la actividad turística contribuye de forma efectiva a planes de sostenibilidad cultural, ambiental y económica, y por su fragilidad es el sector que más presente tiene el tema de impactos en su diaria operación. Por eso soy de aquellos que creen que esta actividad es una salida válida al desengaño de otros sectores, y para el Ecuador una realidad que puede hacer un uso equilibrado de sus recursos, con mejores beneficios para los diferentes actores sociales.

Durante el presente artículo vamos a recorrer brevemente el sistema que compone el turismo en el Ecuador, con algunas apreciaciones básicas para que el lector se empape de su funcionamiento.

Oferta turística ecuatoriana

La oferta turística ecuatoriana tiene una serie de valores fuertes, al mismo tiempo que presenta debilidades que deben ser atendidas de manera inmediata. En cuanto a las fortalezas, señalaremos que el país tiene atractivos naturales y culturales de primera clase. Atractivos con valores intrínsicos dignos de destacar en el marco de la competitividad. Contamos con seis declaraciones mundiales de patrimonios de la humanidad, tanto por su contenido histórico como por su valor natural. Ellos son: Centro Histórico de Quito (1978), Parque Nacional Galápagos (1978), Parque Nacional Sangay (1983), Centro Histórico de Cuenca (1999), La Cultura Zápara (2001) y, finalmente, la Reserva Marina de Galápagos (2002). En un pequeño espacio, cuya movilidad es relativamente buena y las distancias cortas, vivimos rodeados de un paraíso de sorpresas.

369 especies de mamíferos, 411 especies de anfibios, 1 616 especies de aves, 374 especies de reptiles, 1 375 especies de peces de agua dulce y salada, son una clara indicación de la fortaleza natural. Además, y como punto central, la diversidad cultural, más de 60 iniciativas de turismo comunitario en todo el país, y la riqueza artística, artesanal, mágica que nos ofrecen, son de por sí puntales de un posible desarrollo.

La infraestructura es aún un punto donde se debe mirar y priorizar su utilidad y beneficio. Continuamos con graves problemas de seguridad, no solo para el turista, sino también para la población local. La salud es un tema incierto, pues no hemos llegado ni de cerca al tratamiento preventivo y nos dedicamos exclusivamente a apagar incendios infecciosos. Hemos avanzado en reciclaje de desechos sólidos y líquidos, pero la tarea, especialmente en grandes ciudades y en el área rural, está todavía por ejecutarse.

La empresa turística de alojamiento, alimentación y transportes ha ido evolucionando. Sin embargo, creo que deberían apoyarse estudios de demanda, pues hemos llegado a saturar ciertos mercados como Quito, cuando existen otras plazas del país que no cuentan con ninguno de estos servios. Tal como se lo ha planteado el gobierno central sobre la descentralización del turismo, el empresario debe pensar en la inversión y reinversión de capitales de una manera más amplia, abarcando otros puntos y creando fuentes de trabajo en áreas deprimidas.

Los guías del país cada vez tienen mejores proyecciones de profesionalización, pero aún subsiste un irrespeto a quienes ejercen la profesión de manera lícita y con todos los documentos de ley, por parte de empresas que prefieren contratar a personas de otros países, sin acreditación, o neófitos de bajo costo. Problema crucial, si tomamos en cuenta que un guía es quien representa la imagen del país en un 80% de la visita del turista que viaje con un paquete organizado.

Sobre los servicios complementarios, la oferta es buena pero el alojamiento, alimentación y transporte se centralizan mucho en ciertas áreas geográficas, y además en un solo tipo de negocios como los bares.

La comercialización

"Ecuador: La Vida en Estado Puro" lleva como lema la última campaña de mercadeo contratada a expertos "internacionales" -aunque, por cierto, existen muy buenos profesionales que hubieran desarrollado un lema con profesionalismo, además de mucho amor por la Patria- que, según versiones oficiales, será difundido en las principales ferias y mercados en este año. Creo, personalmente, que este es nuestro talón de Aquiles. Muchas ferias y concursos internacionales sin un plan a largo plazo sigue siendo una pérdida de esfuerzos y de dinero.

Colombia, conocedor de que somos un potencial consumidor, anuncia diariamente su plan "Vive Colombia". Según datos de su director, el Dr. Gustavo Adolfo Toro, está dando resultado, si no pregúntense cuántos ecuatorianos viajamos a Cartagena, Bogota, Cali o Medellín continuamente. Por otra parte, leí en el periódico recientemente, que vamos a llegar a destinos tan exóticos como Luxemburgo, en donde inclusive no he tenido conocimiento de la cantidad de residentes que llegan al país, ya que en las estadísticas de MINTUR se los debe englobar en la categoría "Otros Europa", y sin embargo en otros mercados emisores como Colombia están ausentes. De la misma manera, Perú es otro gran potencial mercado. Sin embargo, han sido los empresarios turísticos de la frontera sur quienes han visto un reflorecer de su sector desde la firma de paz, gracias a que nos visitan desde este hermano país. El turismo fronterizo es, sin duda, más importante; inclusive los grandes mercados receptores como EE.UU. reciben más de un 50% de sus visitantes de países fronterizos, que en este caso son México y Canadá. Los centros de operaciones, que seguramente se contratarán a costo de nuestros impuestos, no cubren dos de nuestros mercados prioritarios. Definitivamente no existe ni un plan, mucho menos una proyección lógica de promoción y ventas en el Ecuador.

Sin embargo, las empresas han emergido y actualmente presentan una buena oferta en Internet. El grupo de aquellos turistas, especialmente del norte, que reservan y compran por Internet va en aumento. Muy bien lo han descifrado nuestros empresarios de agencias de viajes: no existe la tal eliminación de estas empresas, sino un nuevo marco de competencia y oferta de productos.

Demanda turística

En días reciente, mientras paseaba un jueves por el esplendoroso mercado de Saquisilí, reflexionaba sobre la importancia que debemos dar a nuestro consumidor, el turista. En nuestro caso, de cada diez turistas seis pueden ser nacionales, número que nos demuestra la importancia de la divulgación interna de nuestras bondades turísticas, junto con una campaña de concienciación para visitar primero lo nuestro. Del resto podremos encontrarnos frecuentemente con colombianos, peruanos, estadounidenses, españoles, franceses o alemanes, países que son nuestros más grandes mercados emisores.

¿Cuánto conocemos de ellos? Sigue siendo una respuesta sin contestar, y éste es un hecho lamentable, en tiempos donde la calidad total que perseguimos debe estar alimentada día a día por los comentarios y sugerencias que realizan nuestros consumidores. Un programa centralizado no resuelve el tema, pues el turista de hoy se caracteriza por su movilidad y corta temporalidad en los lugares. Deberíamos emprender la instauración de una red que investigue la satisfacción del turista en los diferentes destinos y servicios para avanzar con verdaderas propuestas de cambio.

Algunos centros de educación superior se han comprometido con esta tarea. Cito, por ejemplo, la información semestral que produce la Universidad de Especialidades de Quito sobre el grado de satisfacción del turista en esta ciudad, como un aporte que puede ser aprovechado por las instancias de planificación para tomar las medidas correctivas correspondientes.

El turista se siente a gusto con la gente con la cual camina. El turista desea sentirse seguro, aunque ahora no hay nada más cierto que el terrorismo tiene al turismo en la mira, como lo cita el experto Dr. Peter Tarlow de la Universidad de Texas, profesor asociado de la Universidad de Especialidades Turísticas, UCT, declarando un hecho con el que debemos tener cuidado permanentemente. El turista es cada vez más solidario, desea comprar artesanías a los productores, desea un intercambio de culturas sin impactos negativos, desea experiencias enriquecedoras.

El marco legal o la superestructura

A principios del nuevo milenio el Estado ecuatoriano, presidido por el aquel entonces presidente Dr. Gustavo Noboa, declaró al turismo como una "Política Nacional", priorizando la ayuda que puedan brindar a este sector los diferentes ministerios. Posteriormente, la ministra de Turismo, Sra. Rocío Vásquez, promulgó una nueva ley que rescata puntos muy importantes como la inclusión del turismo comunitario y la transversalidad de los ejes de sostenibilidad cultural, natural y económica desde el mismo espíritu de la mencionada ley.

Sin embargo, hasta el momento no se ha concluido con los reglamentos. Esperemos que no sea como lo que usualmente sucede y otra "nueva" ley les gane a los reglamentos de aquella que ahora regula a este sector.

A manera de conclusión

Hace algún tiempo preparábamos, junto a María de Lourdes Jarrín, rectora de la UCT, una presentación sobre qué es turismo. Realmente se nos hizo más difícil de lo que pensábamos porque este fenómeno actual ha roto sus limitaciones y hoy por hoy encabeza grandes negociaciones a nivel mundial. Sin embargo, anotábamos que turismo es crecer, no solo en lo económico, sino en el aprecio de los recursos tanto naturales como culturales que poseemos.

Turismo es una vocación de vida y de servicio para aquellos que desean trabar en esta bella industria. Turismo es mirar la vida en movimiento. Todo está en constante cambio. Aunque en mi vida he tenido la dicha de ir por más de 20 ocasiones al Parque Nacional Podocarpus, en Zamora, en la zona del río Bombuscaro, siempre he encontrado algo diferente. De igual manera que cuando se viaja con la vista por la ventana todo se mueve más lento en el horizonte y mucho más rápido cuanto más cerca del transporte miramos, todo está en un movimiento cuántico, que nos lleva a concluir que turismo son experiencias únicas e irrepetibles.

A pesar de los pequeños tropiezos que presento en este breve artículo sobre el turismo ecuatoriano, todavía tengo fe en él. Siento cada día más que nuestra vocación económica debe apoyarse en este sector, abandonando los métodos extractivos y destructivos que han regulado nuestra realidad.

Es que no hay nada más útil para amar cada vez más el concepto personal que todos tenemos sobre Ecuador, que levantar por un momento la mirada en una tarde como hoy y mirar a Quito reflejada en un cielo naranja y azul, con miles de luces como luciérnagas que van abriendo las cortinas de una noche negra, adornada con perlas blancas, rojas y azules. Y esa capacidad de percibir momentos como estos ha sido el mejor regalo que me ha dado hasta el momento el turismo.

jueves, 19 de noviembre de 2009

A quien corresponda ...






Hacia la revalorizaciòn del turismo....


México, D.F., a 18 de noviembre de 2009.


MSC. MARÍA DE LOURDES JARRÍN
RECTORA
UNIVERSIDAD DE ESPECIALIDADES TURÍSTICAS (UTC)
DE HOTELERÍA, TURISMO Y GASTRONOMÍA
CONPEHT

Distinguida Msc. María de Lourdes Jarrín:

Lejos de los debates teóricos interminables sobre la temática en cuestión, como presidente de la Confederación Nacional Turística, y miembro fundador de la Confederación Panamericana de Escuelas de Hotelería y Gastronomía, un organismo que abarca a mas de 62 escuelas y Universidades con especialización en las distintas ramas del turismo y más de 20 años de existencia, me atrevería a definir que las tres grandes líneas de actuación de los profesionales en la rama de turismo son : estratégica, táctica y operativa. Los profesionales en turismo (tal vez aquéllos de mayor conocimiento y re-conocimiento social por el alto grado de interacción con los visitantes) son los encargados de concretar los diferentes lineamientos estratégicos establecidos por los planes y/o programas de cada uno de los gobiernos en turno a lo largo y ancho de Latinoamérica.
Debemos distinguir que la formación universitaria apropiada permite, por un lado, que el profesional de turismo conozca y aplique las herramientas específicas de la prestación del servicio en el destino, además de que es él quien interactúa con el turista y quien en el momento de la verdad sustentará, con trabajo táctico y estratégico, desarrollado en la formación universitaria, su labor tendiente a satisfacer las expectativas de los visitantes.
El profesional en turismo es el agente encargado de poner en funcionamiento las acciones tácticas, es decir, materializa a través de la aplicación, gestión y evaluación específica, los lineamientos estratégicos y generales en acciones concretas establecidas en un plan macro, de acuerdo a su especialización y formación. El rol del profesional en turismo es generar un desarrollo estratégico turístico a través del diseño de herramientas y determinación de políticas que definan la naturaleza del mismo, tanto a nivel destino como empresarial, a fin de alcanzar las objetivos deseados mediante la elaboración e implementación de: Planes de desarrollo, Planes de negocio, Planes de marketing, Formulación y evaluación de proyectos, Diagnósticos preliminares, Investigaciones de mercado y Capacitaciones de actores implicados en el desarrollo. Sumado a esto, es quien conoce las herramientas de gestión y propicia los vínculos para el trabajo interdisciplinario, eje fundamental en el desarrollo turístico real y profesional de un país. En pocas palabras, es el responsable de crear y desarrollar un escenario donde se generen cambios económicos y sociales necesarios en toda Latinoamérica.
Es obvio que el turismo es un sector básico y primordial de la economía de cualquier país, con un crecimiento anual que desborda todas las expectativas, y que por consiguiente exige la formación de profesionales muy cualificados, que son los que dan respuesta a la diversidad, dinamismo y complejidad de este sector. Estudiar turismo en el siglo XXI es una acción de jóvenes libres, a los cuales las instituciones de educación superior deben proponer planes de estudios con una carga práctica que pocas carreras universitarias tienen, por no decir ninguna.
La posibilidad desde los primeros años de integrarse en el mercado turístico, a través de convenios en prácticas vigentes con todas las empresas del sector, consigue que el alumno, desde el primer momento, se sienta inmerso en "su mundo turístico", y todo ello con la posibilidad de perfeccionar e investigar los distintos mercados y tipos de turismo vigentes en la actualidad, con la puesta a su alcance de todos los medios tecnológicos que hoy utiliza la industria del turismo. Esto, unido a una carga teórica especializada, facilita la predisposición del alumno al que será su futuro profesional inmediato.
Por todo lo descrito, considero una elección acertada estudiar turismo porque es en la actualidad el sector que genera más empleo y reclama, por tanto, más profesionales entre todos los sectores económicos. La Universidad de Especialidades Turísticas UCT, una institución amiga en este largo camino recorrido por la CONPEHT, en estos 20 años como miembro fundador, lleva formando profesionales del sector desde el año 1985, constituyéndose en una de las instituciones pioneras en Latinoamérica en este campo y adaptándose a todos los cambios que el sector ha ido sufriendo año tras año, más aún con la incorporación en los últimos tiempos de las Nuevas Tecnologías de la Información y la aplicación de los más modernos programas informáticos utilizados en las grandes empresas del ámbito turístico, que los alumnos de la UCT estudian como parte de su plan de estudios.
He tenido la grata oportunidad de establecer contacto con su equipo de profesores altamente cualificados y con una experiencia muy importante. La mayoría de ellos están vinculados directamente a la actividad turística, independientemente de la asignatura que impartan. Todo ello no sería posible sin contar con el apoyo de los agentes sociales y empresariales involucrados, con los cuales trabaja la Universidad en colaboración continua, con la finalidad de que los estudiantes sean los auténticos profesionales del sector.

“Por la sustentabilidad del turismo en México”


LIC. MIGUEL TORRUCO MARQUÉS
PRESIDENTE

lunes, 9 de noviembre de 2009

Alexandra Cabanilla

Estoy en Buenos Aires, en San Telmo, y estoy emocionado, debe ser el mar el que me trae un olor a puerto, y sonido a tango, una ciudad muy linda, diferente. Pero realmente esto no es lo principal de mi nota de hoy, lo que me tocó el corazón fue escuchar a una princesa cantar, si una princesa... ella se llama Alexandra Cabanilla (http://www.alexandracabanilla.com/) y me hizo recordar muchas cosas. Al azar en esta página escuche Con el Alma en los Labios del maestro Medardo Angel Silva cantada por Alex... y tuvo que ser la suma de la voz de la princesa y el bandoneón que harán de esta noche en Buenos Aires un instante inolvidable. Les invito a escucharla realmente vale la pena. Alex te quiero mucho, gracias por regalarme un momento en Buenos Aires, junto al espíritu de nuestro abuelo, disfrutando de la pasión de una canción con aroma tango...

martes, 3 de noviembre de 2009

Fotos memorables

Dos fotos memorables... El pastel hecho por la Bachi para el Cumple de la Paz y una linda foto de la fiesta... Un abrazo

#RedProTurPropone #Turismopropone 20 acciones para turismo en #Ecuador.